What Yoga Really Is – Johannes Aagaard Aarhus University, Danmark



england iiiiio

What Yoga Really Is


Johannes Aagaard

Aarhus University, Danmark





The philosophy of yoga can be expressed as follows:

“Ashes are fire, ashes are water, ashes are earthy everything is ashes, mind, sight, and the other senses are ashes.” (Atharva Siras)

All things in life are transitory, and pain, suffering, and death lurk behind everything. All of life with its omnipresent suffering and death goes on and on in an eternal cycle (samsara or the reincarnation cycle) from which no one escapes. Life is an endless wandering through relentless and insurmountable suffering. The future holds only further rebirths, and whether one is inching towards a better life or sinking into worse life makes little difference.

For all life is ashes.

Hinduism in all its various forms is first of all an attempt: escape from this relentless cycle of rebirth. It is not death wish because the aim is to escape death as well as life. Hindus wish to escape from life with good reason – for life on the Indian subcontinent is hard. Sickness of every kind, famine due to drought or flood, war and oppression make life an unbearable succession of suffering and defeat. The religious faith of the hindus which grows out of their painful experience of life finds its foremost expression in the god Shiva and his consort Kali.

Fear of death

The various Hindu techniques for liberation are attempts to be free of both life and death. Even those who fail to reach the ultimate goal can at least reduce their involvement with life. This is the aim of yoga. By practicing yoga one can reduce suffering and defer death by reducing or completely halting the normal life

An important text of hatha yoga expresses it this way

92. As long as prana is held in the body, so long consciousness (cittam) (is) free from disease. What cause is there for fear of death so long as the sight (resins fixed) between the eyebrows’

93. Therefore, from the fear of death, Brahma (is) intent on pranayama, as are also Yogis and sages. Therefore, one should restrain the prana.” (Gozaksa Sataka)

As expressed in this text the source of yoga is the fear of death, and the way to avert death is to hold back breathing. The same hatha yoga techniques will hold back and immobilize other life functions.

Hatha Yoga Techniques

Hatha yoga breathing exercises (pranayama) are not intended to lead to better breathing, but to the reduction or complete cessation of breathing! In the same way hatha yoga body postures (asanas) are intended to immobilize the whole body. Practicing them will enable the body to become completely motionless and hardened in fixed positions. Meditation words (mantras) serve to immobilize the consciousness. Mantras are usually the names of gods used for worship. Symbolic body movements (mudras and Continue reading “What Yoga Really Is – Johannes Aagaard Aarhus University, Danmark”


Ρωσία: Από τον Βουδισμό στην Ορθοδοξία – Το τελευταίο δαχτυλίδι – Αληθινή ιστορία από τον «Κήπο της Όπτινα»



Ρωσία: Από τον Βουδισμό στην Ορθοδοξία

Το τελευταίο δαχτυλίδι – Αληθινή ιστορία από τον «Κήπο της Όπτινα»





– Φτάνει, δεν θα φιλοξενήσεις κανέναν πια στο σπίτι,μου είπε μία μέρα αυστηρά ο γέροντας.
– Πάτερ, εσείς μου δώσατε ευλογία να δέχομαι προσκυνητές.
– Κάποτε έδινα ευλογία, μόνο που η κοινή συγκατοίκηση δεν σας ωφελεί πια και από σήμερα απαγορεύεται να ξαναφιλοξενήσετε.

Πρέπει να ακούσω τον γέροντα. Πόση ντροπή όμως αισθάνθηκα που δεν μπόρεσα να φιλοξενήσω για ένα βράδυ μια οικογένεια με πολλά παιδιά. Το μωρό κλαίει στην αγκαλιά της μάνας του. Είναι αργά και τα παιδιά νυστάζουν, ενώ στο ξενοδοχείο των προσκυνητών απαγόρευονται τα μικρά παιδιά. Τους εξηγώ μπερδεμένη ότι ο στάρετς δεν μου δίνει ευλογία να φιλοξενήσω προσκυνητές και νιώθοντας ενοχή τους ζητώ να με συγχωρήσουν.
– Σωστά, πρέπει να ακούμε τον στάρετς, λέει η κουρασμένη μητέρα. Να, παιδιά, ένα μάθημα σημαντικό από το άγιο μοναστήρι. Σε κάποιους από σας δεν αρέσει η υπακοή. Ποιο είναι το πιο σημαντικό πράγμα για τους μοναχούς και τα μικρά παιδιά;
– Η υπακοή!

Το αισθάνεσαι πως πρόκειται για μια πιστή οικογένεια. Γι’ αυτή τους την πίστη ο Κύριος τους έδωσε μερικούς καλούς φίλους κι ένα καταφύγιο. Επέστρεψε από το μοναστήρι η φίλη μου η Γκαλίνα και δέχτηκε την οικογένεια σπίτι της.
– Το σπίτι μου είναι μεγάλο, υπάρχει χώρος για όλους και πολλά σμέουρα ώριμα. Μήπως δεν σας αρέσουν τα σμέουρα;
– Δεν είμαστε από αυτούς! φώναξαν τα παιδιά διασκεδάζοντας και ανέβηκαν στο αυτοκίνητο της Γκαλίνας.
Ο στάρετς έχει δίκιο όταν λέει πως πως η κοινή διαβίωση στο σπίτι δεν με ωφελεί επειδή, όσο και να προσπαθήσω, δεν μπορώ να γλιτώσω από το πάθος της ικανοποίησης των ανθρώπων. Αυτό είναι κάτι που έχω κληρονομήσει από τους συγγενείς μου στην Σιβηρία, οι οποίοι πιστεύουν πως ο μουσαφίρης είναι σταλμένος από το Θεό και ό,τι έχεις στο φούρνο πρέπει να το βάλεις στο
τραπέζι. Τότε αφήνεις τα πάντα στην άκρη, αφού πρέπει να φροντίσεις τους Continue reading “Ρωσία: Από τον Βουδισμό στην Ορθοδοξία – Το τελευταίο δαχτυλίδι – Αληθινή ιστορία από τον «Κήπο της Όπτινα»”

Τι είναι πραγματικά η Γιόγκα – Johannes Aagaard Καθηγητού Θρησκειολογίας στό Πανεπιστήμιο Aarhus της Δανίας




Τι είναι πραγματικά η Γιόγκα


Johannes Aagaard

Καθηγητού Θρησκειολογίας στό Πανεπιστήμιο Aarhus της Δανίας.

Μετάφραση Γρηγόριος Μπάγκαβος, Θεολόγος-Φιλόλογος





1. Εισαγωγή

Υπάρχουν πολλές καινούργιες λέξεις και έννοιες που εισέρχονται στη γερμανική γλώσ­σα της καθημερινότητος χωρίς να είναι πάντα σαφές τι σημαίνουν στην πραγματικότητα. Είναι σημαντικό εμείς οι Χριστιανοί να γνωρίσουμε αυτές τις έννοιες, για να τις κατανοή­σουμε καλύτερα, διαφορετικά δεν θα μπορέ­σουμε να τοποθετηθούμε πραγματικά απένα­ντι στις έννοιες που αυτές οι λέξεις μεταφέ­ρουν.

2. Όλα είναι στάχτη!

Η στάση ζωής της Γιόγκα εκφράζεται ως ακολούθως: «Η στάχτη είναι φωτιά, η στάχτη είναι νερό, η στάχτη είναι γη, όλα είναι στά­χτη, ο αιθέρας είναι στάχτη, οι αισθήσεις είναι στάχτη, τα μάτια και κάθε άλλος τρόπος αντίληψης είναι στάχτη» (Ατάρβα Σίρας). Με αυτά τα λόγια υπογραμμίζεται ότι όλα είναι πρόσκαιρα, προσωρινά, πόνος, βάσανα και θάνατος. Η ζωή με τα βάσανα της και με το θάνατο συνεχίζεται σε έναν αιώνιο κύκλο (πε­ριπλανήσεις ψυχών), από τον όποιο δεν μπο­ρεί να ξεφύγει κανένας άνθρωπος. H αιώνια ζωή είναι το ατελείωτο και ανυπέρβλητο βά­σανο. Οι συνεχείς επαναγεννήσεις θα γεμί­ζουν το μέλλον και το αν θα πάει κανείς προς τα πάνω, προς μια καλύτερη ζωή, είτε προς τα κάτω, προς μια χειρότερη ζωή, αυτό δεν έχει καμμία σημασία, γιατί όλη η ζωή είναι στάχτη.

Οι διάφορες ινδουιστικές θρησκείες έχουν αυτό το κοινό σημείο: επιδιώκουν να εξέλθουν αυτού του κύκλου της ζωής, για να γλυτώσουν από το βάσανο της ζωής! Αυτό δεν μπορεί να το χαρακτηρίσει κανείς ως ώθηση προς θάνα­το, διότι επιδιώκουν να ξεφύγουν και από Continue reading “Τι είναι πραγματικά η Γιόγκα – Johannes Aagaard Καθηγητού Θρησκειολογίας στό Πανεπιστήμιο Aarhus της Δανίας”

Μέθοδοι “Αυτοβελτίωσης” & “Θετικής Σκέψης”: Είναι συμβατές με την Ορθοδοξία; – Περιοδικό Διάλογος, τεύχος 73 – PDF


Αντιαιρετικό Περιοδικό Διάλογος

Ιούλιος – Σεπτέμβριος 2013

τεύχ. 73








Όλα τα τεύχη: κλικ ΕΔΩ

Video: Saint Paisios of Greece (+1994) on Yoga & Hinduism

Saint Paisios of Greece (+1994) on Yoga & Hinduism

Yoga and Orthodox Christianity: Are They Compatible? – Dr. Christine Mangala, India

Yoga and Orthodox Christianity: Are They Compatible?

Dr. Christine Mangala, India




Dr. Christine Mangala was raised in India and brought up a devout Hindu. Her family was close to one of India’s leading Hindu gurus and teachers. Now an Orthodox Christian writer and teacher, she and Illumined Heart host Kevin Allen speak about whether various aspects of Hindu Yoga are compatible with Christian faith and practice, or whether Yoga should be shunned entirely.


The interview video of Dr. Christine Mangala & Kevin Allen



Mr. Allen: Welcome to The Illumined Heart on Ancient Faith Radio. As many of you know, we have spoken often on this program about the influence of eastern, non-Christian, spiritual ideas, metaphysics, and worldviews on our culture. And this is the spiritual background I came out of, one which continues to be a subject of interest to me, and, I hope, for some of you as well.

Recently, my parish in southern California has begun to see a trickle of enquirers coming from various eastern traditions, especially those of Hinduism. So I hope our conversation today—Yoga and Orthodox Christianity: Are They Compatible?—will bring light to the subject.  In addition to enquirers from eastern spiritual traditions, many Christian believers also practice yoga asanas, physical postures which have become virtually mainstream in North American and European life, and even some forms of Hindu-influenced meditation. So the question of the compatibility of yoga in its various meditative and especially the physical postures forms with Eastern Orthodox Christianity is one that we’ll attempt to address on the program today.

My guest, whom I’m very very enthused to be speaking with, was born a Hindu, a Brahmin, the highest and priestly caste in India. She was brought up on yoga. Her grandfather, in fact, was a personal friend of one of the expounders of modern yoga and Vedanta philosophy, the well-known Swami Sivananda, who is the founder of the Divine Life Society. And Dr. Christine Mangala became a Christian at age 22, and later converted to Eastern Orthodox Christianity. She received her doctorate in English literature from Cambridge University, and has authored articles on literature and books of fiction, of which she has written several, as well as various spiritual subjects, including yoga and Christianity. She is married to Dr. David Frost, the director of the Institute for Orthodox Christian Studies in Cambridge, England—a fine program, by the way—with whom she has four children, and she attends St. Ephraim’s Russian Orthodox Church in Cambridge, UK, England.

Her excellent article, “Yoga and the Christian Faith,” provided the impetus for this program, and I’m speaking with my guest today by telephone in Cambridge, England. Dr. Christine Mangala, welcome to The Illumined Heart on Ancient Faith Radio. It’s great to have you as my guest.

Dr. Mangala: Thank you very much, Kevin. It’s a great pleasure and privilege to be on this program.

Mr. Allen: Thank you so much. It’s good to have you as my guest. I’m going to enjoy this; I can tell already. Let’s begin with this first question, Christine, if I might. Speaking of yoga, not in its modern and popularized context, but in Continue reading “Yoga and Orthodox Christianity: Are They Compatible? – Dr. Christine Mangala, India”

Are you Christian? Forget about doing Yoga! – The Church would like people to replace Yoga with Prayer



Are you Christian? Forget about doing Yoga!

The Church would like people to replace Yoga with Prayer

The Holy Synod of the Greek Orthodox Church reacted to the UN’s decision to designate June 21 as International Day of Yoga in 2014. The Holy Synod’s statement says that the practice of yoga has “no place in the lives of Christians” since it is a fundamental aspect of Hinduism and as such is not considered a “form of exercise” but of worship!

Though praised for its calming effect and wellness, Christians are urged to seek the same comfort in God – not hindu practises. After all, the postures of yoga were created as adulation to 330 million Hindu gods. The postures are viewed in the Hindu faith as offerings to gods that in Christianity are considered to be idols.

Furthermore, a third of yoga is concerned with emptying the mind – a contradiction to what Christianity teaches. In the Christian faith, there is free choice and transformation through renewal. Furthermore, astral travel that yoga guides people into is a practise that the church continues to frown upon.

“For this reason, yoga is totally incompatible with our Christian Orthodox faith and it has no place in the life of Christians,” the statement said, even though it added that the the Church respects religious freedom.